Longyearbyen, det administrative hovedsetet på Svalbard, er en liten arktisk metropol med 2100 innbyggere fra over 40 nasjoner.

Samfunnet preges av driftige mennesker som lever i tett samhold under barske forhold i den høyarktiske villmarka.

Over 100 år med gruvedrift har gitt byen et litt røft, industrielt ytre. Turisme, forskning/undervisning og gruvedrift er hovednæringsveiene i dag, sammen med støttefunksjoner som et hvert lokalsamfunn er avhengig av. Blant annet er her universitetssenter, skole, 3 barnehager, idrettshall, kirke og kulturhus. Det er stummende mørkt på Svalbard i 4 måneder gjennom det som kalles «polarnatta», mens sommeren preges av måneder med «nattsol», da sola står høyt på himmelen 24 timer i  døgnet. Dette setter sitt preg på Longyearbyen, der aktivitetene og dagliglivet gjerne styres av årstiden. Når det er lyst er folk mye ute i friluft, mens byen i den mørke årstiden får en egen puls, der lokalbefolkning og gjester blir ekstra sosiale. Da treffes de gjerne på festivaler, konserter, idrettsarrangementer, etc. – eller over et godt måltid i én av byens mange gode restauranter!

Livet på 78 grader nord er spesielt, men også fylt med helt ordinære hverdager for de som bor her. For alle som besøker oss og ser det litt utenfra, oppleves nok likevel vår hverdag som noe helt ekstraordinært. Isbjørnen er for eksempel aldri langt unna, ergo er våpen en nødvendighet. Klimaet er barskt og uforutsigbart, mens det vekslende lyset/mørket oppleves på forskjellig vis fra person til person. Det er kanskje drøyt å kalle vår lille by en metropol. Men med sin livskraft, varme mennesker og fantastiske omgivelser oppleves den som nettopp det. Tilbudet til fastboende og gjester er dessuten svært godt, med mange butikker, restauranter, barer, et velutviklet kulturtilbud, attraksjoner, aktiviteter og store opplevelser i og rundt byen – gjennom hele året. At Svalbard er avgiftstfri sone betyr også at prisene er svært hyggelige sammenlignet med fastlandet. Longyearbyens sentrale plassering i et stadig mer geopolitisk interessant Arktis, bidrar også til at den oppleves som større enn den faktisk er.

Vi ønsker deg velkommen til Longyearbyen – og håper du finner deg til rette som gjest her hos oss!